The Agony and Ecstasy of Fire Island

Identitet Ön, i motsats till vad du har hört, är inte allt high tea och low-blow drama - det finns mycket mänsklighet i det.

  • Foto av Fire Island med tillstånd av Logo; illustration av Leah Kantrowitz

    Ikväll har premiären på Logos senaste realityserie, Fire Island , som följer sex homosexuella killar och självupptäckten, flyktiga relationer och överdrivet drickande som följer med en het sommar i New Yorks gaymekka.

    Även om det är säkert att visa sevärdheter som är bekanta för alla som har besökt ön (som det årliga Pinesfesten), är det också mötte kritik för att vara lite, väl, konstruerad. Vissa säger showen sätter tillbaka homosexuella ; SNL parodierade till och med sin löjlighet med en lesbisk spinoff , som kontrasterar sina hårt festande killar med ett hus fullt av jämnkylda, vinkrostande, gråtande midnatt-konversationsbesökta lesbiska.



    Den verkliga verkligheten på Fire Island ligger någonstans mellan allt detta. Den här föreställningen spelar förstås på stereotyper - när många tänker på Fire Island tänker de förmodligen på en plats inte långt borta från logotypens version, där homosexuella killar sviker håret och gnistor och klor flyger. Men vad som händer på ön går mycket djupare än White Party-selfies. Det är en nästan magisk plats där människor växer upp och lär sig hårda sanningar och sjunker tänderna i själva livet och från Edmund White till Andrew Holleran , romaner om ön har förankrat båda dessa egenskaper. I nästan ett sekel har det varit lika högkulturellt som lågt, lika kattigt som det är uppenbarande. Det finns mer att hitta än kukar i köttstället - du kanske bara hittar dig själv.



    Man skulle hoppas stjärnorna på Fire Island befinner sig också; Att döma av de första episoderna har de alla fått lite att växa upp att göra. Men det är trots allt det som ger en bra reality-TV. Vi knackade på en lista med homosexuella killar för att höra deras livsförändrande historier från ön, oavsett om det var löjligt eller djupt.

    Aaron Perry, LA-baserad försäljningschef, om självmedvetenhet (och kvävning av kött):

    Jag har bara varit på Fire Island en gång, under en dag, och jag lyckades på något sätt att förödmjuka mig offentligt på så kort tid.



    Alla på Fire Island har en viss nivå av självmedvetenhet - oavsett om det är rädsla för att stöta på ett ex eller inte se bra ut i en baddräkt - men inte alla har kvävt kött ensamma på Fire Island te . Från det jag såg och det jag har hört grillar alltid alla där ute. Men det betyder inte att de gör det bra. Jag var på en poolfest där jag bara kände en person. Jag gjorde vad någon gör under dessa omständigheter, svävad av maten. Maten råkar vara (högprotein, lågkolhydrat) stekkebab som var vilt överkokta. Jag började kvävas. Min hals gjorde den här galna saken som lossade biffen i det som kändes som en kroppsupplevelse. Generad och ensam gömde jag mig instinktivt från festen för att kväva i fred, bort från homofile.

    Jag levde knappt. Hade ont i halsen under en bra vecka. Det är fortfarande den perfekta metaforen för rädsla och skam från Fire Island. Och jag måste fortfarande återuppleva förödmjukelsen varje gång jag berättar historien om kvävning av kött på Fire Island och sedan förklara att det inte är en eufemism.

    Jeff Leavell , författare, om teoretisk fysik:

    När jag var 18 var det sent på kvällen och jag gick tillbaka till min väns föräldrar & apos; hus på Fire Island (hans pappa var gay). Jag gick längs strandpromenaderna som skar igenom ön, och jag hörde allt detta stönande i buskarna och gick in i denna sanddyn och snubblade på som 20 killar som knullade den här killen. Det förvandlades till en mini-orgie helt där på natten. Det var ganska fantastiskt. En av killarna sa till mig att han tog sin doktorsexamen i teoretisk fysik. Han och jag tillbringade mycket tid på att träna, och sedan förgrenade vi oss på egen hand och gick ner till stranden. Vi hade dessa långa och galna samtal om fysik och flera universum och alla slags skit. Vi gjorde en hel del jävla också på stranden. Han pratade mycket om oändligheten och hur alla val vi gör, de människor vi är, allt vi gör, grenar sig åt i olika riktningar, skapar olika universum, så i ett universum träffade han och jag och sprang iväg tillsammans och levde våra liv i kärlek. Nästa dag gick jag på stranden med min vän. Framför oss var en bröllopsceremoni. Och på alla konstiga sätt som världen fungerar, det var killen jag hade tillbringat natten med att gifta sig med den här blonda fågeln. Vi fick kort ögonkontakt men det var det. Jag såg honom aldrig mer.



    Frankie Sharp , DJ / partypromotor, om att få en desperat behövd cigarett:

    Ett år DJade jag på BOFFO konstfestival. Jag var klar med festivalen och min pojkvän och jag vandrade bara på strandpromenaden, som man gör. Och sedan erbjöd min vän mig flytande svampar, som jag aldrig hade hört talas om förut. Och jag hade inte gjort svamp sedan jag var i början av 20-talet. Trodde jag, OK, det här är roligt och roligt, låt oss göra det. Vi tog dem och vi började bara vandra över strandpromenaden, från Cherry Grove tillbaka till Pines. Det var jag, min pojkvän Alex och min andra dragdrottningsvän, Claudia. Vi bestämde oss för att lägga oss på strandpromenaden eftersom det kändes som det bästa att göra medan vi var höga, och jag bestämde mig för att jag verkligen ville ha en cigarett - men vi kunde inte åka till skafferi, för det var klockan 05.00.

    Och jag tittar över, ser ni det? Kanske ett halvt kvarter därifrån är den här rörliga lyftselen inuti ett kök - och jag gillar åh, det finns människor där inne, och jag tror att de röker, för jag tror att jag kan se rök. Så jag vill verkligen ha en cigarett, jag har mycket droger, och jag behöver det verkligen, så jag marscherade bara där bort med förtroende och ringde på deras dörrklocka, och en pappa i läder av full läder som röker en cigarett var som 'Kan jag hjälp du?' Och jag sa, 'Ja, jag undrade bara om ni hade några cigaretter? Jag verkligen behöver en cigarett. Jag kan till och med ge dig en dollar. ' Den där skiten saken människor gör. Och han var som nej, förlåt, vi har inget åt dig och slängde dörren i mitt ansikte, och jag var som, Wow! Jag kom tillbaka och vi skrattade och vi åkte bara, men när vi kanske var ett och ett halvt kvarter hörde vi plötsligt 'hej, hej!' och ut kommer den här killen som springer längs strandpromenaden och han har inget annat än en sele och en av de där valpens svansproppar. Och han sa här, här, här, jag har det här för dig! Och han gav mig min cigarett för natten.

    Det är en av de fantastiska sakerna med Fire Island, där det är så absurt att du tycker att det är helt lämpligt att avbryta detta slumpmässiga konstiga sexläderband för en cigarett. Men i själva verket är det totalt lämplig. Det är en del av magin där. Och sedan såg jag min valpstötpluggkille helt fräsch och daggig med ett kaffe, en portfölj och en Thom Browne-kostym på den första färjan tillbaka på måndag morgon på väg till jobbet.

    Mitchell Sunderland , I stort sett personalförfattare, om vilda björnar:

    Jag har oftast åkt till Fire Island för journalistik. En gång stannade min kollega Matthew och jag på Belvedere. Det är ungefär $ 400 per natthotell där kläder är valfria, kvinnor är förbjudna och de flesta möblerna kommer från gods och gamla filmuppsättningar. Maten är dock mest danskar som smakade som om de kom från Costco, serverad av en pojke som fortsatte att skrika om hur han skulle göra Taylor Swift till en dragikon. På något sätt lyckades varken Matthew eller jag ha sex där. Vi satt dock utanför vårt rum, och en helt naken man började slå på oss och försökte dra linjen 'Jag är skådespelare' - han släppte senare att han var en fastighetsmäklare. Men det värsta var att vi inte fick sova hela natten för att en björn knullades bredvid en staty utanför vårt fönster i TIMMAR.

    Brandon Graeter , mäklare, på underkläder som du inte ser på TV:

    På underklädesfesten finns det ett bakrum med människor som ansluter. Jag går inte tillbaka dit, men en gång förlorade jag min (mycket berusade) vän och någon sa att de senast såg honom där. Jag gick in och hittade honom vandra i avgrunden. Det påminde mig om Sandra Bullock in Allvar - flyter i detta tomrums vakuum, tar tag i slumpmässiga kukar och allt som skulle ge honom liv. Jag tog hans hand och pressade oss genom gardiner av svettiga kroppar. Jag var George Clooney i denna situation och ledde honom tillbaka till ljuset. Att vara på underklädesfesten är ungefär som att vara utrymme - ingen kan höra dig skrika, du kan inte andas riktigt och du går in i fullständigt mörker på ett uppdrag att utforska, bara för att sluta desperat att vara hemma och säker.

    Michael Musto , skådespelare, författare och spaltist, om den pendlingen:

    Jag gillar inte motorbåten mellan Grove och Pines eftersom den är skrämmande (och jag är billig), så jag går alltid genom köttstället för att komma från en utväg till en annan. Problemet är att när du väl är där, stöter du på läskiga människor som vill vara paddlade och bedårande hjortar som dör för att smitta dig med Lyme-sjukdomen, för att inte tala om sand som är extremt utmanande att gå igenom, särskilt om du & apos ; är utmattad från en hel dags skvaller.

    Men ett år försökte en vän av mig och jag gå på Meat Rack, och vi kunde inte se något av ovanstående för att en tjock dimma hade börjat. Vi kunde inte ens se våra händer framför ansikten. Så vi klamrade oss fast under kära liv och gick ett skrämmande steg i taget för vad som verkade som timmar och slutligen navigerade oss tillbaka till civilisationen. Det var som något homosexuellt Nancy Drew-äventyr, och ända sedan dess verkar motorbåten inte så dålig.

    Jason Moore , ansvarig för Pitch perfekt och Systrar , om att dela ett hus och oskrivna obligationer:

    Att ha en andel på Fire Island under 20-talet lärde mig hur man delar små utrymmen, ansvar, berättelser och i vissa fall antar jag hur man delar män. I dessa hus var väggarna tunna och dörrarna öppna, så om du drack någon proteinshake eller lånade någon speedo (kanske direkt av pojkvännen) skulle du komma att granskas för det. Det är här vi lärde oss att gottgöra sådana överträdelser - eller hur man kastar skugga, även på de ljusaste dagarna. Men mestadels och lyckligtvis accelererade det vänskapen. Det finns ingenting som att dela en vattenvy, en promenad hem eller en gemensam adress för att binda dig till andra och få dig att känna att du tillhör en stam.

    Följ Khalid el KhatibTwitter .

    Intressanta Artiklar