Amerikaner kan nu köpa bröstmjölk från kambodjanska kvinnor som betalas mindre än 10 dollar per dag

Identitet Ambrosia Labs påstår sig vara det första företaget som exporterar bröstmjölk från människa till USA. Grundarna säger att deras affärsmodell är till nytta för mödrar i Kambodja, men förespråkar att de utnyttjar utsatta kvinnor.

  • Foto av Aleksandar Novoselski via Stocksy

    Det är höga middagstid på den dammiga kanten av Phnom Penhs Stung Meanchey soptipp. Cheksrey Toy, en tunn 19-åring, kliver in i den lilla skuggan under sitt stiliga hem, lyfter sin T-shirt och börjar mata sin nyfödda son.

    Den utbredda dumpningsplatsen fungerade en gång som huvudstadens största sopkärl och en visceral symbol för dess fattigdom, en plats där de av magra medel kom tusentals för att plocka allmänhetens skräp för återvinningsbara produkter att sälja. Arbetet började torka när dumpningen stängdes officiellt 2009. Många av dem som brukade besöka webbplatsen har nu hittat andra affärer eller andra papperskorgen.



    Läs mer :Den underjordiska onlinemarknaden för mänsklig bröstmjölk



    Toy har vänt sig att sälja sitt överflödiga bröstmjölk till Ambrosia Labs , ett företag som påstår sig vara det första som importerar bröstmjölk till USA. För sex månader sedan, säger hon, kom rekryterare till sitt icke-statliga bostadssamhälle för att söka mödrar som nyligen hade fött och hade bröstpumpar med sig. 'Jag ville ha pengarna och jag hade inga pengar', säger hon. Nu tjänar hon mellan $ 5 och $ 10 per dag på en klinik bara en kort motorcykelresa från sitt hem. (Kambodjas genomsnittliga nationella inkomst svävar ungefär bara $ 3 per dag.)

    Kliniken upptar ett butikshus med tre våningar i ett grannskap med hjälporganisationer byggda för att stödja de fattiga samhällen runt den nedlagda dumpningen. Den är endast markerad med ett blått skylt som lyder när meada - 'moderns värde' i Khmer.



    Ambrosia har vanligtvis cirka 20 mammor, säger den amerikanska grundaren Bronzson Woods. Han och affärspartnern Ryan Newell startade företaget i juli 2015 och utnyttjade ett nätverk som Woods hade byggt medan han tjänade som mormonmissionär i Kambodja några år tidigare. Men Woods utvecklade idén till en bröstmjölkbransch medan han var tillbaka i USA. hans svägerska hade fött tvillingar och kunde inte producera tillräckligt med mjölk för att mata dem. Woods upptäckte att efterfrågan på bröstmjölk var hög, men utbudet klämdes. Bröstmjölk är endast tillgänglig kommersiellt via mjölkbanker eller på en växande onlinemarknad, vilketförblir oreglerad.

    gifta män gay sex

    Amerikanska kvinnor stimuleras inte att donera sin mjölk, säger Woods. 'Det var här vi trodde att vi kunde passa in', förklarar han. Han hänvisar också till landets höga amningsnivåer: 'Kambodja är i ett slags utvecklingsmässigt sött fläck, eller hur?'

    Jag ville ha pengarna och jag hade inga pengar.



    Innan kvinnor kommer till Ambrosia måste kvinnor amma exklusivt sina barn i sex månader, rekommenderar Världshälsoorganisationen. Men så snart de passerar detta märke och genomgår en hälsokontroll och screening för sjukdomar - enligt amerikanska mjölkbankbestämmelser, som Woods säger för nu är strängare än Food and Drug Administration - kan de komma till jobbet.

    Kvinnorna får cirka 64 cent för varje gram bröstmjölk och pumpar vanligtvis cirka 12 uns per dag. (Som jämförelse betalar mjölkbankens Mother's Milk Cooperative, som tillhandahåller vinstdrivande Medolac Laboratories, sina amerikanska 'givare' $ 1 per uns.) Bröstmjölken fryses sedan och skickas till en anläggning i Utah där den pastöriseras. och skickas över hela USA; stater i söder är en het marknad, nämner Newell. På Ambrosias webbplats säljs mjölken för upp till $ 4 per uns.

    Inuti Phnom Penh-kliniken sitter mammorna vid små plastbord kantade med flaskor och bröstpumpar. De tar på sig morgon- och eftermiddagsskift och chattar hela dagen. Barnens rop ekar nerför trappan och de som är tillräckligt gamla för att gå dart in och ut ur rummet. Liksom Toy arbetade många av kvinnorna som säljer sin mjölk på kliniken ovanliga jobb tidigare: skräpplockning, grönsaksplockning, sömnad. Mao Chanthouen, 34, sitter bredvid en vän från hennes grannskap - som ligger nära soptippen - som rekryterade henne. 'Jag är ganska glad', säger hon. 'Jag kan donera bröstmjölk till andra barn och få utbetalningar för det' - att tjäna nästan lika mycket på en dag som hon tidigare kunde tjäna på en vecka som sömmerska.

    Skärmdump via Ambrosia Labs

    Kambodja, som Woods nämnde, passar bra för företagets modell. Landet har en av de högsta ammningshastigheterna i Sydostasien: Sextiofem procent av spädbarn ammas uteslutande under de första sex månaderna. Men i städerna ammar vanligtvis inte mödrar mycket längre, och de som föder på sjukhus i Phnom Penh är utsatta för kraftfull marknadsföring av formler , ofta omedelbart efter leverans.

    Woods säger att incitament till mjölkpumpning uppmuntrar kvinnor att fortsätta amma, förutom att ge dem en stadig inkomst. 'Det är en vinn-vinn', säger han.

    Men lokala kvinnors rättighetsexperter ser den småskaliga försäljningen av bröstmjölk som existerande på skakig etisk grund - inte till skillnad från den kommersiella surrogatindustrin i Kambodja, ett av de sista länderna i regionen där praxis fortfarande fungerar med liten reglering. 'Det behandlar kvinnorna som ett verktyg för att producera saker för andra människor som har större möjligheter', säger Ros Sopheap, chef för NGO Gender and Development for Cambodia (GDC). 'Även om kvinnorna gör det frivilligt finns det ekonomiskt tryck.'

    Woods insisterar på att affärsmodellen inte är exploaterande - 'Att komma till Kambodja ... det handlar inte om att betala kvinnor mindre. Det handlar om att locka mer utbud till ett liknande pris, säger han. Sopheap håller inte med och argumenterar för att Ambrosia Labs avsiktligt riktar sig till fattiga kvinnor som saknar andra jobbalternativ och agerar endast av kortsiktigt ekonomiskt intresse. ”Kvinnor har inte en chans att analysera saker vidare. De behöver pengar, tillägger hon. 'Varför går de inte till kvinnorna som har god ekonomi och utbildning?'

    Det behandlar kvinnorna som ett verktyg för att producera saker för andra människor som har större möjligheter.

    Etiken i en affärsmodell som förädlar moderskap är inte så enkel, säger Sharmila Rudrappa, en sociolog som har studerat den globala surrogatindustrin. 'Att kalla denna typ av företag oetiskt tänker inte igenom de större strukturer som har skapat dessa villkor', säger hon.

    Rudrappa erkänner att fysiskt och kulturellt avstånd kan övertyga även principiella köpare & apos; oro, särskilt när det gäller bröstmjölk. '' Ett företag som Ambrosia skulle ha problem i USA '', säger hon och pekar på en Medolac-kampanj 2014 för att öka amningen bland låginkomstmödrar i Detroit som skrotades efter lokal kritik. ('Det stinker av exploatering', en arrangör berättade de Detroit News just då.)

    Hittills har Ambrosia Labs totalt anställt 50 kambodjanska mödrar, och kontrakten tenderar att vara cirka sex månader. Samtidigt vill Woods och Newells verksamhet expandera i avvaktan på godkännande från Kambodjas hälsovårdsministerium. Paret har redan fått samtal från de som är intresserade av att kopiera modellen någon annanstans i Sydostasien och så långt bort som Östeuropa.

    För ett företag utan mycket prejudikat säger Rudrappa att skydda mödrarna bör vara ett första steg. Jag tror inte att problemet är att den här typen av mjölkbanker blir standard - det är vilken typ av standarder som har upprättats internationellt för att skydda dessa kvinnor och deras barn. ' Hon skramlar av några: bra näring för mödrar och barn, kvalitetsvård för gynekologer, säkert boende.

    För fler berättelser som detta kan du registrera dig för vårt nyhetsbrev

    Chanthouens dotter är redan 20 månader gammal med runda kinder och vida ögon. Under hela pumpsessionen rullar hon en marmor runt klinikens kakelgolv. Men plötsligt börjar hon gråta. Hon står och börjar suga på sin mors fria sida och skapar en udda typ av symmetri. Chanthouen vill ha ytterligare ett barn men är inte säker på om hon har råd. Hon kanske inte kan förlänga sitt kontrakt på Ambrosia mycket längre.

    När mjölken torkar kommer också arbetet att göra - igen.

    Intressanta Artiklar