Den suddiga linjen mellan läkning och hantering

Hälsa Eve Marsons dokumentär berättar om det pågående opioid dilemma som skickade Dr. William Hurwitz till fängelse.

  • Bild: Beatrix Boros / Stocksy

    Den receptbelagda smärtstillandeepidemin är verkligen en berättelse om två epidemier. Å ena sidan Centers for Disease Control and Prevention Rapportera att 'Från 1999 till 2015 har mer än 183 000 människor dött i USA från överdoser relaterade till receptbelagda opioider.' Å andra sidan National Institutes of Health säga , 'Smärta drabbar fler amerikaner än diabetes, hjärtsjukdomar och cancer tillsammans.' William Hurwitz - kanske Amerikas mest kända smärtlindringsdoktor som dömts för narkotikahandel - står vid skärningspunkten mellan dessa två epidemier. Hurwitz, examen från Stanford Medical School som tjänstgjorde i Peace Corps, fick nationell berömmelse på 90-talet och början av 2000-talet för sin vilja att ordinera höga doser av narkotiska smärtstillande medel till patienter med obehaglig smärta. Konfronteras under en 60 minuter segment om det iögonfallande antalet piller han ordinerade svarade han lugnt, 'Dosen är irrelevant. Rätt dos är vad som helst som ger acceptabla biverkningar. ' Brottsbekämpande tjänstemän var inte överens. Efter att två av hans patienter dog och andra misstänktes för att sälja sina piller, anklagades, prövades och dömdes Hurwitz för narkotikadistribution i federal domstol i Virginia. Vid en presskonferens som markerade evenemanget höll chefen för Drug Enforcement Administration upp en påse fylld med piller och sa , 'Dr. Hurwitz skilde sig inte från en kokain- eller heroinhandlare som slingrade gift på gatan. ''

    Ett decennium senare - och efter att Hurwitz första övertygelse upphävdes, dömdes han om på mindre anklagelser och släpptes sedan från fängelset efter mindre än fem år - debatten om hans arv rasar fortfarande. I hennes nya film, Dr Feelgood: Återförsäljare eller läkare? , introducerar regissören Eve Marson tittarna till bland andra mannen till en avliden patient som kallar Hurwitz en 'demon' och en annan före detta patient som säger Hurwitz och hans recept gav henne tillbaka sitt liv.



    I en konversation om filmen, som debuterar idag på Amazon, iTunes och andra digitala plattformar, delar Marson några tankar om hur komplexa Hurwitz berättelse är.



    kommer ferril och pärla

    Varför ville du fokusera på just detta fall?

    Vittnesmålen här motsäger varandra så skarpt. Och det är inte som många andra fall som jag åtminstone hade läst om var läkare arresteras eller anklagas för överskrivning och det är tydligt att [dessa läkare] inte gjorde något gott; det är tydligt att de tjänade pengar över näven, eller att de hade ett slags skadlig agenda. När jag läser om Dr. Hurwitzs fall, vad som än hamnade, tror jag att det är klart att han inte gick ut med girighet eller illvilliga avsikter. Så det är omedelbart intressant för mig.



    Och hans fall är också av intresse för mig eftersom han tränade på en mycket speciellt ögonblick i opioidernas historia . Han var smärtspecialist precis när Purdue och andra läkemedelsföretag började pressa dessa läkemedel aggressivt - OxyContin, specifikt. Och vi såg en enorm ökning av antalet recept som läkare gav ut och detta var en slags accepterad vårdstandard vid den tiden. Och då var vissa patienter [av Hurwitz som blev stora droghandlare verkligen bland de första som körde dessa piller upp och ner på östra kusten. Och ... det här är den exakta tiden när du ser att fritidsanvändningen och missbruket av dessa piller börjar ballongera.

    Det har gått nästan tio år sedan Hurwitz andra rättegång inleddes. Ser vi det tydligare som ett resultat av den tiden?

    Jag tror idag allt ser annorlunda ut med perspektivet av tid och efteråt. Och vetenskapen har förändrats. När dessa piller först kom ut sa Purdue och dessa företag att risken för missbruk var så låg som en procent. Nu, idag, säger studier att risken för missbruk är så hög som trettio till femtio procent av de människor som använder [medicinerna.] Det är en helt annan uppfattning om det.



    90 sekunders porträttspel

    Och som ett resultat har utbildningen för läkare förändrats så mycket att nu uppmuntras läkare att inte ordinera så mycket. Och många läkare, på grund av de rättsliga åtgärderna och på grund av antalet missbruk, är rädda för att ordinera dessa läkemedel alls. Så landskapet och attityden till dessa piller har förändrats dramatiskt.

    Filmen berättar flera gånger historierna om dessa patienter med kronisk smärta och visar dem på kameran. Hur viktigt var det för dig att få deras berättelser på skivan?

    Väldigt viktigt. Eftersom jag tror att det finns så mycket prat i media om 'giriga läkemedelsföretag' och samtal som stigmatiserar människor som använder dessa piller som missbrukare eller degenererar, vilket är en del av berättelsen. Men jag tror att människor inte slutar ofta att tänka på kronisk smärta och hur skadligt det kan vara. Jag blev chockad när jag fick veta att en av tre amerikaner lider av kronisk smärta, vilket är ett mycket högt antal.

    En kvinna i filmen kunde inte gå ut ur sängen på fem år. Och eftersom hon inte kunde få något läkemedel som skulle lösa hennes smärta, slutade hon med att ha en ganska traumatisk hjärnoperation för att försöka ta bort det, vilket inte heller fungerade. Så om du föreställer dig att du lever ett liv där du inte kan gå ut ur sängen på morgonen för att du har så mycket smärta och någon säger till dig, 'ja, här är ett piller som kan få dig att fungera igen och komma tillbaka för att njuta av ditt liv. Och förresten kommer du att bli fysiskt beroende av det och till och med kanske beroende av det. ' Det är ett alternativ du kan ta om du verkligen lider. Och jag tycker att det är viktigt för människor att överväga det perspektivet.

    DR FEELGOOD Trailer från Michael FloresVimeo .

    Den linjen mellan återförsäljare och läkare kan bli riktigt suddig. Om någon kom fram till dig nu och sa, 'Eve, var är gränsen mellan legitim medicin och narkotikahandel?' vad skulle du säga?

    Det är en tuff fråga. Jag skulle säga att det kräver en slags mänsklig beröring, eller från fall till fall beröring. Jag tror inte att en läkare kan behandla varje patient på samma sätt eller lita på varje patient som går in genom dörren ... Det är där Dr. Hurwitz har problem.

    Varje läkare vill antagligen hjälpa sina patienter och lindra lidande, och det är en ädel strävan att vara en läkare. Men det måste övervägas hur beroendeframkallande dessa piller är, hur lönsamma de är att sälja på gatorna och en rättvis mänsklig bedömning av den person du ger dem till som kanske begränsar hur mycket du vill ge den personen . Och också, som filmen påpekar, finns det fortfarande inget test för smärta, vilket skulle göra allt detta mycket lättare .

    Absolut. Dr. Hurwitz tidigare sjuksköterska i filmen sa att om det fanns en smärtmätare som bara kunde berätta om patienten verkligen har ont eller inte, skulle det vara super enkelt. Allt läkare måste fortsätta är att en patient går in, och en läkare kommer att säga, 'Berätta för mig hur mycket smärta du har på en skala från en till tio.' Vilket är inte en mycket exakt mätning, eller hur? För att kanske min idé om en tio skiljer sig från din idé om en tio. Eller kanske ljuger jag för att jag känner för det.

    vengabussen kommer

    Och för att ytterligare komplicera saker, visar du en kille i filmen som både verkar vara en legitim smärtpatient och, enligt hans egen erkännande, någon som bryter mot lagen och säljer sina piller.

    Exakt. Och jag tror att vi ser den historien mycket, där människor kommer in, de börjar med dessa piller på ett legitimt sätt, i en olycka, eller om du har en viss smärta. Och så småningom upptäcker du att dessa piller inte bara fixar smärtan, kanske de får mig att känna mig lite bättre än till och med bara normalt. Eller kanske ser du att 'Wow, jag kunde sälja fem [piller] på sidan och betala min hyra för månaden.' Och en sak kan leda till en annan.

    Det är en annan sak som jag tror att filmen visade mig, och förhoppningsvis visar publiken, är hur missbruk verkligen kan ta kontroll över en person. Så istället för att stigmatisera någon och säga att de inte borde använda eller att de skulle 'få ihop det', tror jag att vi verkligen måste tänka på [det faktum att] pillerna är mycket kraftfulla, och om du blir offer för det missbruket, det tar över ditt liv på ett sådant sätt där flera av karaktärerna i filmen beskriver det där det enda du tänker på är, 'Var ska jag få min nästa fix?'

    I slutet av filmen visar du en ram på skärmen som säger 'receptbelagda opioider dödar fler amerikaner varje år än hiv eller mord, och mer än heroin och kokain tillsammans.' Det är allvarliga grejer.

    Absolut. Och på inget sätt försöker filmen att minimera den skada som denna epidemi har haft över hela landet. Och det blev också viktigt för mig. Ju mer vi kom in i filmen och desto mer undersökte vi att [du ser att] oavsett vad Dr. Hurwitz har för avsikt, det kan inte förnekas att epidemin har varit och fortfarande är en katastrof, särskilt när man tänker på effekterna det hade nu på uppkomst av heroinmissbruk i bara svindlande antal .

    Intressanta Artiklar