Allt du behöver veta om kokainen 'Cut' som förmodligen ruttnar din hud

FYI.

Den här historien är över 5 år gammal.

Narkomani Levamisole, ett vanligt klippmedel i kokain, gjorde nyligen nyheterna för sina uppenbara hudförstörande egenskaper - men det finns mycket mer i ämnet än så. London, GB
  • En fallstudie från 'British Medical Journal' av en kvinna vars hud och kött ruttnar på grund av närvaron av levamisol i kokainen hon hade tagit. Foto med tillstånd BMJ

    En fallstudie från British Medical Journal av en kvinna vars hud och kött ruttnar på grund av närvaron av levamisol i kokainen som hon tagit (Foto: BMJ)

    Korrupt kokain som säljs i Storbritannien får människors hud att ruttna. Eller så vi fick höra förra veckan, när en serie rapporter varnade för 'köttätande' kokain som fick människor att drabbas av en sällsynt blodsjukdom som gör att deras kött sönderfaller och öronen blir svarta. Berättelserna kom med bilder från en grym fallstudie i British Medical Journal , av en kvinna täckt av mörka fläckar och öppna sår, som ser ut som något ur en medeltida läkares fallbok.



    Tidningar avslöjade den skyldige: levamisol, ett avmaskningsdrog för nötkreatur som finns i '80 procent av kokainen 'i Storbritannien. Meddelandet är: gör lite redskap så förlorar du all din hud.



    Reklam

    Naturligtvis, där det finns droger, är en skrämmande historia aldrig långt efter - och den första myten som blåser bort här är att levamisol är någon stor fara för den allmänna kokain-snarkande allmänheten. Trots hype är chansen att kokain ger dig en blodstörning eller ruttnar i huden otroligt avlägsen. Om du inte är från norra Finland (som jag kommer senare).

    Levamisole har under det senaste decenniet blivit ett stort klippmedel i världens kokainleveranser. Beroende på var du bor innehåller mellan 40 och 90 procent kokain drogen. Den brittiska regeringen säger att cirka 80 procent av de beslagtagna kokaintransporterna 2014 innehöll levamisol. I Spanien fann en studie från 2012 läkemedlet i 57 procent av kokainen, och i Danmark samma år var det i 90 procent av proverna. I Holland är siffran 60 procent, och i USA anger DEA 73 procent.



    Även om ämnet kan hittas ofta betyder det inte att kokain är packat med grejerna. Kokainrenhetsforskning utförd av Lana Brockbals på läkemedelsidentifieringsföretaget TICTAC, som uteslutande ses av VICE, fann att av 106 kokainprover från en namnlös brittisk festival förra året innehöll 83 spår av avmaskaren. Den genomsnittliga koncentrationen av levamisol i varje omslag var dock drygt fem procent, med de flesta prover som innehöll mellan 1,5 och fem procent levamisol.

    Tester på 5000 gatakokainprover i Nederländerna mellan 2011 och 2014 fann en genomsnittlig koncentration på nio procent. I Spanien förra året befanns koncentrationen i genomsnitt vara 11,9 procent. DEA säger att levamisol tar upp nio procent av den genomsnittliga amerikanska påsen med kokain. En analys förra året av 103 slumpmässiga kokainprover från hela världen, utförd av Energy Control-läkemedlets testtjänst, fann att den genomsnittliga koncentrationen var 11 procent.

    Reklam

    Så motiverar snarkande kokain som innehåller fem, 10 eller till och med 20 procent levamisol mediahype? När allt kommer omkring finns det upp till en uppskattad 21 miljoner kokainanvändare på planeten - du förväntar dig att sjukhusen kommer att bli rammad av människor som tappar hela huden. Men de är inte.



    Jag pratade med dr Lindy-Anne Korswagen, en av författarna till BMJ-studien som nämndes i alla tidningarna förra veckan, och en läkare vid Sint Franciscus Gasthuis Hospital i Rotterdam. 'Med tanke på att många använder kokain, av vilka stora procenttal är förfalskade med levamisol, är vårt fall sällsynt,' sa hon. 'Risken för biverkningar som agranulocytos eller levamisolinducerad vaskulopati med hudsår och allvarliga organskador är liten. Mellan 2011 och 2014 rapporterades 210 fall över hela världen, varav tre har dött. '

    Dr Korswagen varnade för att det kan finnas odiagnostiserade fall där ute.

    (Foto av Andoni Lubaki)

    Författarna till en liknande fallstudie (någon som lider av en levamisolinducerad hudsjukdom) som publicerades i en amerikansk medicinsk tidskrift 2013 sa att de flesta offer de hade stött på var tunga kokainanvändare. 'Många av dessa drabbade individer är kroniska, vanliga kokainanvändare, vilket tyder på en stor kumulativ exponering för kokain och, genom förening, levamisol, möjligen under en längre tid.'

    Toxikolog Dr Robert Hoffman, en expert på levamisol från New York University Langone Medical Center, berättade för mig att mängden läkemedel som finns i den genomsnittliga påsen med kokain 'är förmodligen för låg' för att påverka de flesta användare, och att när levamisol användes som ett legitimt läkemedel i medicinska prövningar tolererade de flesta patienter fulla terapeutiska doser utan problem. Låt oss säga att den typiska dosen kokain kan vara 100 mg, så det kan finnas 10 mg levamisol i varje dos kokain som används. För närvarande finns det fortfarande försök där levamisol används och en dos kan vara i storleksordningen 150 mg under en dag. För att få så mycket levamisol måste du använda mycket kokain, sade han. 'Så ja, i viss mån är den låga koncentrationen något skyddande genom att den totala dagliga dosen kommer att vara låg.'

    Reklam

    Men det visar sig att det kanske inte bara handlar om dos; Dr Hoffman berättade att bevisen pekar på att vissa människor har en genetisk sårbarhet för läkemedlets toxiska effekter. 'Litteraturen tyder på att vissa patienter har en unik genetisk benägenhet som ökar deras risk för toxicitet', sa han. 'Det finns alltid en viss övervägande för dosen, men det är en kombination av dos plus känslighet som sätter risken. Lyckligtvis för kokainanvändare är den kända ansvariga genetiska abnormiteten mycket ovanlig.

    eric whitaker bakrum gjutning soffa

    Genen i fråga, HLA-B27, finns i cirka åtta procent av kaukasierna, fyra procent av nordafrikaner, två till nio procent av kineserna och 0,1 till 0,5 procent av japanerna. Konstigt nog, i Lappland i norra Finland har en fjärdedel av människorna genen.

    Att levamisol är ett mycket mindre hot mot människors hälsa än media gör är verkligen ingen överraskning. I en så oerhört lönsam verksamhet som kokainhandeln kommer du inte att göra allt så bra för att göra en produkt som förvandlar din globala kundbas till en massa sjuka eller döende invalidiserade - Imperial Tobacco och Philip Morris uteslutna. Istället är användningen av en avmaskare av nötkreatur i kokain en indikator på hur kloka kokainkartellerna verkligen är, eftersom de verkar ha grävt fram det mest effektiva kokainskärningsmedlet genom tiderna.

    LÄS PÅ MOTORBOARD: Jag gick på en 'Make Your Own Cocaine' -tur i Colombia

    I en rapport som skulle publiceras senare i år av en specialenhet som ägnar sig åt att övervaka de kemikalier som används för att producera kokain, knuten till FN: s kontor för narkotika och brottslighet (UNODC), fann användningen av levamisol långt ifrån avvikande. Det är en strategi baserad på en fast affärs- och vetenskaplig grund.

    Utförd av PRELAC (Prevention of the Diversion of Chemical Precursor Substances of Drugs in the Latin America and the Caribbean Countries), avslöjar studien colombianska företag var de första som började använda levamisol för ett decennium sedan. Nu används den också av karteller i Peru och Bolivia som 'snittet' av preferens för att bulka ut kokain innan det exporteras. I kokain blandas levamisol vanligtvis med två andra kemikalier, såsom diltiazem, fenacetin, hydroxzin och koffein. För de amerikanska och europeiska marknaderna minskar kokain 20 procent. Om det går till andra länder i Sydamerika, till exempel Brasilien, kan det minskas till så mycket som 50 procent.

    Reklam

    Författarna till rapporten, 'Dynamik av kemisk användning vid produktion av kokain i Andinska regionen', säger att det finns ett antal anledningar till att levamisol har blivit nummer ett. Det är lätt att blanda med kokain, har ett liknande 'fiskskal' utseende som högkvalitativ kokainflinga och ger intrycket av att ha en större volym än vad den faktiskt har. Det ger också ett falskt positivt resultat i gatuförsök för kokain, så bulkköpare kan inte upptäcka att kokainen har skurits ned och är relativt billig och lätt tillgänglig i bulk från städer över de Andinska länderna. Enligt en expert som arbetar för UNODC i Colombia köps läkemedlet regelbundet till £ 32 per kilo i Bogota, Cali och Medellin, jämfört med £ 1500 för ett kilo kokain.

    Enligt UNODC införlivas levamisol i kokainhydroklorid i två steg av processen: innan man omvandlar kokainbas till kokainhydroklorid och senare, när hydrokloriden redan har erhållits men ännu inte har torkat. Så det är i nästan alla kokain, även de superrika - även om jag antar att det finns några mega-herrgårdar i Colombia och Miami där kokainen är så ren som den kommer.


    Titta: Matlagning kokain i Lima

    ',' error_code ':' UNCAUGHT_IFRAMELY_EXCEPTION ',' text ':' '}'>

    Men spelväxlaren - en tillgång av levamisol som kartellkemiker kommer att vara fullt medvetna om - är dess förmåga att förstärka kokainens verkan i kroppen. En metabolit av levamisol som kallas aminorex har amfetaminliknande egenskaper, och en växande mängd forskning börjar föreslå vad colombianska kemister kan ha känt hela tiden: kokain blandat med levamisol skapar ytterligare en höjdpunkt när den snarkas.

    ”[Kokainkartellerna] har omfattande finansiella nätverk, och vi måste anta att detta läkemedel ökar kokainens styrka eller beroendeframkallande egenskaper på ett sätt som vi ännu inte har bestämt helt,” säger Dr Hoffman. 'De har tillgång till djurlaboratorier och tusentals människor, och därför tillsätts levamisol till kokain mer än de flesta godkända läkemedel.'

    Reklam

    Dessa dagar är kartellkemister en helt annan ras än TV-skildringen av en kille i en basebollkeps som rör en hink mitt i Amazonas regnskog. 'Det är ett misstag att tro att colombianska kokainproducenter är bönder i ett djungellaboratorium', säger Mike Power, en journalist och författare som har undersökt den colombianska kokainhandeln. Han berättade för mig att de mycket filmade lantbrukarna (cocaleros) bara är en del av en stor försörjningslinje från gård till näsborre, som involverar kemi, flygplan, mord och korruption.

    'Det skulle vara förvånande om narkokartellerna inte visste om de framväxande bevisen kring de stimulerande effekterna av levamisol,' sa Power. ”För fyra år sedan i Colombia såg jag hur kristalliseringsprocessen [av pastan] rörde sig från djungeln till underjordiska laboratorier i välskyddade flerbostadshus. Detta är en komplex vetenskap. Om de kan öka sina vinster med 10 procent genom att inkludera en aktiv nedskärning som markerar alla lådor, är det ingen idé. Och eftersom det mesta läggs till i slutet av processen, före export, vet vi att det underlättas av människor i den höga delen av handeln. De vet exakt vad de gör. '

    Men som Power säger är slutresultatet för många kokainanvändare att även om pulvret kan vara vitt är det allt annat än rent. '' Faktum är att om du har använt koks '', sa han, '' har du snarkat av avmaskare för nötkreatur i flera år nu och du betalar genom näsan för privilegiet. ''

    Reklam

    @Narkomani

    Mer om VICE:

    Varför ska du inte lita på vad polisen säger om droger

    Inuti Londons hemliga drogdens

    Vad den senaste ökningen av narkotikadöd säger om Storbritannien i dag

    Intressanta Artiklar