Möt den okonventionella mafiachefen som inspirerade 'Godfather' Don Corleone

Underhållning Precis som filmlegenden överlevde Frank Costello mordet och försökte styra sin familj mot respektabilitet efter ett brutalt förflutet.

  • Vänster bild: Marlon Brando som Vito Corleone i The Godfather. Bild med tillstånd Paramount Pictures Höger Bild: Frank Costello vittnade inför kongressen 1951. Foto med tillstånd Library of Congress

    I maj 1957 blev New Yorks gangster Frank Costello utsatt för ett mordförsök som iscensattes av Vito Genovese, hans rival om kontrollen över vad som en gång varit Lucky Lucianos helt egen brottsfamilj. Luciano var i exil i Italien vid denna tidpunkt, och Costello och Genovese hade länge varit på kollisionskurs när de steg upp i en kriminell kriminell underjordes värld. Genovese var lite mer utslag - kanske lite mer hungrig - och övertygade Vincent 'The Chin' Gigante att smälla Costello. På något sätt (kulan betade huvudet men punkterade inte hans skalle) Mafia Don överlevde. Han såg dock skriften på väggen och började böja sig ur livet och drog sig tillbaka till sitt hem i Sands Point på Long Island. Costello ville göra vad han kunde för att leva ut sitt liv på ett normalt sätt, dö i sin egen säng och inte till hands för en mördare, trots hans Sak Vår rötter.



    I hans kommande bok , Top Hoodlum: Frank Costello, maffias premiärminister , Pulitzerprisvinnande skrivare och noterad maffihistoriker Anthony M. DeStefano berättar om livet och tiderna för Costello, en man vars politiska förbindelser gjorde det möjligt för maffian att i princip göra vad de ville. VICE pratade med DeStefano för att ta reda på hur mycket Costello fungerade som modell för Mario Puzos Don Corleone i Gudfadern, de olika mäktiga politikerna (inklusive en framtida president) han korsade vägar med och hur nära Costello kom att uppnå den legitimitet han längtade efter.



    VICE: Det är ofta sa i mafias tvångsmässiga kretsar att Frank Costello var modellen för Mario Puzos Don Corleone. Bekräftade Puzo det någonsin?
    Anthony M. DeStefano : Jag vet inte om Puzo någonsin sa det, men Costellos image var en del av inspirationen. Jag tror att det kanske finns två andra i mixen. Don Joe Profaci, som var olivoljekungen - det fanns en olivoljekoppling till Don Corleone och hans affärsliv. Också: Carlo Gambino. Costello hade ingen familj, men Gambino och Profaci gjorde det. Jag tror att det är de tre maffialedarna som inspirerade och bidrog till karaktäriseringen av Don Corleone. Det är en blandning av alla tre.



    Varför tror du att mobbare i verkligheten som John Gotti och Al Capone får mycket mer spel och ökändhet i popkulturen än någon som Frank Costello, även om Costello förmodligen hade mer makt och räckvidd på sin topp?
    Costello var inte en mördare. Han var ingen tuff kille. Han var mer en politiker, en facilitator, en slags diplomat. Gotti och Capone fick mer publicitet eftersom Capone [porträtterades] i De Oberörbara. Han var en riktigt stor gangster i mitten av 1900-talet. Gotti ville bli en gangster och han fyllde på något sätt ett behov på 1980-talet och början av 90-talet för att ha någon form av mob [figur] som de hade förr i tiden för press och allmänhet.

    Vad är din uppfattning om var Costellos längtan efter det höga samhällets respektabilitet kom ifrån - hans önskan att höja sig över mobben?
    Det började med att en del kom från en fattig invandrarbakgrund och familj. Han såg hur resten av övre skorpesamhället levde, han strävade efter den respektabiliteten eftersom han inte hade det. Han ville bli ihågkommen som någon som var legitim eftersom han ville skaka den fattiga, slags invandrare, gangsterbilden. Men till slut kunde han verkligen inte skaka det. Han förbannade gangsterlivet som han hade vuxit upp i. Han var en tidens produkt, för många av dessa killar hade inte så mycket när det gäller familjeresurser eller vanliga kontakter. De var tvungna att göra det på egen hand och gjorde saker som var olagliga, men som allmänheten begärde, som sprit och spel.



    hur man äter en tjej ordentligt

    Hur mobbade var New Yorks politiker och poliser på Costellos tid jämfört med resten av landet?
    Polisen var inblandad i förbud i den bemärkelsen att de flyttade sprit och smugglade sprit för gangsterna, lastade sändningar. Politikerna såg mobben som en källa till kontanter, som politikerna behövde. Men om du tittar runt i landet, på platser som Kansas City, hade mobben också inflytande där. Nere söderut, i Arkansas-området. Folkmassan, som den var i de andra städerna, hade liknande inflytande, men i New York var den mer förstorad - av den uppenbara anledningen att New York var mediehuvudstaden.

    Alla har hört talas om Tammany Hall under sin storhetstid, men jag tror att läsarna kommer att bli förvånade över att få veta hur engagerade människor som Costello var i vanliga politiska händelser.
    År 1932 var Costello med delegater vid Democratic National Convention i Chicago och arbetade för att säkra Franklin D.Roosevelt presidentvalet. Han var vid kongressen med Tammany-ledaren Jimmy Hines, som år senare skulle dömas för korruption. Hines tog regelbundet kontantbetalningar från spelare, kontrollerade en stadsdomstol som avfärdade brottmål på Hines-begäran, hade svängde över Manhattans distriktsadvokatkontor och skyddade holländska Schultz spelverksamhet.

    Du nämnde mediamegafonen, vilket verkar självklart, och det var alltid ett stort handelscentrum. Men varför var New York annars? sådan en perfekt grogrund för baggare, mafiasos och de smutsiga politikerna de arbetar med, även jämfört med andra större städer?
    New York hade de fem familjerna - den strukturen infördes av Luciano. Den demokratiska maskinen, redan på Tammany-dagen, blev allt fattigare med tiden - vi talar på 1900-talet - och de behövde en bra kontantkälla. Gangsterna var den där källan till kontanter eftersom de hade en stor mängd pengar från förbudet. De kunde locka politikerna, som mobstersna behövde för att ge fördelar. För att få polisen på deras sida. För att få regeringen på deras sida. Att på ett slags sätt skapa en struktur, i politisk mening, som var gynnsam för organiserad brottslighet.



    New York har varit ganska smutsigt politiskt de senaste åren, med flera en gång orörliga politiska ledare i Albany som gått ner. Är korruptionen nu jämförbar med den eran?
    Jag tror inte att pöbeln har tänkt på korruption i New York City i årtionden, sedan 60- eller 70-talet. Men du har fortfarande i grunden grundmotiven för korruption: pengar och makt. Så som det politiska systemet är här, beroende av politiska donationer och pengar, är det [moget] för korruption.

    Hur mycket av Costello undviker större åtal och allvar fängelse tiume - trots sin framträdande - var tur i motsats till att vara listig eller försiktig?
    Tur spelade en del av det. Han var på väg upp på 1920-, 30- och 40-talet, när lagarna inte var så skarpt fokuserade och inställda som de är idag med förtryckare stadgar. När de följde efter honom för förbud och för inkomstskatt hade de inte bara varorna på honom. På vissa sätt var han tidens teflon för att han undvek [fall som utlöste hans samtida]. Han utreddes för ett antal saker, men de följde inte efter honom förrän senare, när de äntligen fick ett federalt föraktstillstånd på honom för att han inte ville vittna inför kongressen.

    hur samlar datamäklare information

    Hur nära legitimitet tror du Costello faktiskt fick under sin livstid? Uppnådde han vad han ville, eller kämpade han fortfarande för mer?
    I sitt sinne kom han nära, men i samhällets tankar hade han lite avstånd att gå. Fiorello LaGuardia [borgmästaren i New York] gick efter honom med hammare och tång och gick efter sin spelverksamhet i staden och kallade honom en av mejselarna och punkarna med racketarna. Han gick efter honom med gusto och orsakade ett problem eftersom det tvingade Costello att flytta sin spelverksamhet söderut till Louisiana. Den uppmärksamhet som Costello fick från brottsbekämpning hindrade honom från att kasta bilden av en racketare, av en mobbas. Du såg detta i Kefauver-utfrågningarna.

    Costello trodde att han kunde frikänna sig väl i sitt vittnesmål, men det kom mycket dåligt ut. Människor kom iväg och skakade på huvudet och tänkte: 'Tja, den här killen gör något fel eller har gjort något fel i livet.' Han fick aldrig riktigt skaka bilden. Även om du tjänar dina pengar legitimt, om du har den dåliga bilden, det rykte, kommer det att hindra dig från att vara så kallad legitim. Jag tror att intrycket var att han inte var legitim. Oavsett vad han tänkte. Oavsett vad han gjorde.

    Läs mer om DeStefano bok, 26 juni, här .

    Anmäl dig till vårt nyhetsbrevför att få ut det bästa av VICE till din inkorg varje dag.

    Följ Seth Ferranti vidare Twitter .

    Intressanta Artiklar