Neanderthal-DNA kan röra sig med din hälsa

Hälsa De flesta av oss är minst 1 till 4 procent neandertalare.

  • Getty Images

    År 2010 kartlade forskare äntligen Neanderthal-genomet bekräftad att våra mänskliga förfäder fick det vidare med våra neandertalare. På samma sätt, även om den sista av neandertalarna dog ut för cirka 30 000 år sedan, bär de flesta av oss fortfarande lite av de neandertalare som vi ärvde till följd av att arten svängde.

    Hur mycket neandertal DNA? Aktuella uppskattningar tyder på att alla av eurasisk härkomst - och det är i stort sett alla utom de med strikt afrikansk härkomst - har minst 1 till 4 procent neandertal DNA. Ny forskning föreslår också dessa små bitar av Neandertal genetisk kod kan spela en roll i människors hälsa och kan till och med höja risken för vissa sjukdomar.



    leo november 2016 horoskop

    'Det första vi bör förstå är att neandertalers och mänskligt DNA är väldigt, mycket nära - nästan identiska sekvenser', säger Omer Gokcumen, biträdande professor i biologiska vetenskaper vid University of Buffalo. 'Så även om du har version A från moderna människor och jag har version B från neandertalare, kommer det mesta av tiden inte att översättas till några hälsokonsekvenser.'



    Gokcumen betonar denna punkt på grund av de missuppfattningar som många människor har om neandertalare och den genetiska skugga de kastar. Det personliga gensekvenseringsföretaget 23andMe erbjuder kunderna info om deras neandertalers gener — Inklusive procentandelen av Neandertal genetisk kod de bär. Och en ny Reddit-tråd läser som en tvättlista över den felaktiga tro som människor har om neandertalers gener. En kommentator säger att hans 23andMe-rapport satte honom i 99: e percentilen för Neanderthal-genvarianter. ('Jag kan inte ens odla skägg!' Skrev han.)

    Men att ha en hög andel Neanderthal-DNA betyder inte att du kommer att bli hårigare, ha en mer uttalad panna eller på något sätt se mer apliknande ut än din granne. Faktum är att Goccumen säger att den andel av Neanderthal-DNA du har verkligen inte betyder alls alls. 'Även om du har 4 procent neandertal-DNA, som ligger i den höga änden, kan det inte betyda något funktionellt', säger han. 'Medan du kan ha en enskild del Neanderthal-kod som råkar träffa en ämnesomsättningsgen, och så kan du ha högre kolesterolinnehåll eller lipidretention.'



    Hur kan skadliga Neanderthal-genmutationer kvarstå bland dagens människor? 'Det är bara riktigt svårt ibland att bli av med dåliga mutationer, speciellt om de bara är lite dåliga eller om de negativa effekterna uppträder sent i livet', säger Rebekah Rogers, biträdande professor i bioinformatik vid University of North Carolina, Charlotte.


    Mer från Tonic:

    där du är på Lil Wayne

    Rogers har publicerat forskning på väg kromosomer blanda och ordna om DNA. Hon säger att Neanderthal-gener kanske kan hålla fast delvis på grund av aspekter av denna komplexa genetiska omorganisation. Eller det kan bara vara så att några av de ohälsosamma effekterna av Neanderthal-DNA inte dyker upp förrän en bärare är gammal, och så har redan reproducerat och överfört den skadliga mutationen till hans eller hennes avkomma.



    Gokcumen säger att Neanderthal-gener relaterade till immunfunktion och ämnesomsättning verkar vara särskilt klibbiga och för vissa kan det visa sig ha betydande hälsoeffekter. Forskning tyder på att vissa Neanderthal-genvarianter kan höja en bärares risk för autoimmuna sjukdomar som lupus. Ditto för metaboliska störningar som fetma och diabetes.

    Varför skulle Neanderthals immunsystem och ämnesomsättning gener hålla fast? 'Moderna människor är i huvudsak en afrikansk art söder om Sahara, medan Neanderthal är en nordlig art', säger Gokcumen. På grund av deras ursprung i kallt klimat främjade sannolikt ett Neanderthals DNA sannolikt fettlagring och andra metaboliska och immunanpassningar som passar för att överleva i kyliga temperaturer. Korsningen som pågått mellan människor och neandertalare ägde sig troligen när moderna människor flyttade norrut ur Afrika för att befolka Europa och Asien. Och när människor flyttade in i hårdare klimat, är det vettigt att deras genom skulle hänga fast vid Neanderthal-varianter som kan hjälpa dem att överleva.

    hur man gör solglasögon

    Viss forskning har också kopplat neandertalvarianter till schizofreni och kolesterolskift. Men i vissa fall är dessa länkar positiva. En ny studie i tidskriften Vetenskap fann att Neanderthal-DNA var associerat med förhöjda nivåer av LDL-kolesterol - det ”dåliga” slaget. Samma studie fann kopplingar mellan vissa Neanderthal-genvarianter och autoimmuna sjukdomar som reumatoid artrit.

    Men även de bevisbaserade banden mellan vissa Neanderthal-gener och sjukdomar tyder inte på att bärare av dessa genvarianter säkert kommer att utveckla hälsoproblem. 'Den genetiska grunden för mänsklig sjukdom är mycket komplex', säger Gokcumen. Forskare har inte ett fast grepp om sjukdomens 'övergripande arkitektur', så den påverkan som Neanderthal-DNA har på människors hälsa är fortfarande dimmig. 'Jag tror att den effekten finns, men den är vag,' säger han.

    Så ja, du bär sannolikt några utdrag av Neanderthal DNA. Och ja, en del av det DNA har associerats med en ökad eller minskad risk för vissa sjukdomar. Men för tillfället kan vetenskapen inte ge många fasta svar om neandertalarna i ditt släktträd, eller hur deras DNA påverkar din hälsa.

    klippa sladden 2015

    Läs detta nästa: Evolution, Creationism, and the Great Appendix Debate

    Korrigering: En tidigare version av denna berättelse hänvisade till LDL-kolesterol som 'det goda' snäll, 'när det i själva verket är det' dåliga 'slaget.

    Intressanta Artiklar