Uppgång och fall av 'Red Mitsubishis': Pillen som skrämde Australien

Läkemedel På 90-talet var de det bästa valet. I början av 2000-talet skulle de bli offentlig fiende nummer ett.

  • Bild av Ben Thomson

    Denna artikel publicerades ursprungligen på VICE Australia .

    Bean kommer ihåg sin första gång som hon tog en röd mitsubishi som den var igår, även om hon kämpar för att förklara upplevelsen: Hur kan du förklara en omslutande, varm kram? Det kändes som att din bästa vän - en som du inte har sett på flera år - precis hade dykt upp. De fick dig att känna att du kunde ta världen och att alla var din bästa vän.



    En helg 1997, när hon var 22, gick Bean och hennes vänner till en rave - precis som de ofta gjorde - i Melbourne-förorten Altona. Denna speciella natt fann hon dock att hon chattade med arrangören som kör evenemanget och nästa sak hon visste var en röd mitsubishi i hennes hand. Efter att ha tagit bara hälften dansade Bean i timmar, ett leende limmade i hennes ansikte. Att absorbera musiken i hennes själ, som hon uttrycker det.



    Under de närmaste åren festade Bean inte bara röda mitsubishier utan också gröna och vita - särskilt när de köpte från återförsäljare som levererade ecstasy-piller med Mitsubishi-logotypen. Du visste att du skulle ha den bästa tiden, och spänningen att veta att det var nästan lika bra som att faktiskt ta dem, säger hon och påminner om upplevelsen.

    Beans entusiasm för Mitsubishis var dock inte isolerad. Vid den tiden, i slutet av 90-talet, över hela världen, uppnådde Mitsubishi-stämpeln kultstatus som en tillförlitligt kraftfull och ren höjdpunkt. Men det som är intressant är att i Australien, sju år efter Beans första möte, hade röda mitsubishier blivit mörkt ökända och anklagades allmänt för en serie överdoser.



    Denna övergång skedde via en kombination av urbana myter och felaktiga medierapporter, och uppmuntrade en förnyad tuff-on-drugs-strategi av statliga regeringar runt om i landet. Idag kan vi titta på uppgången och nedgången av röda mitsubishier som en fallstudie om hur felinformerade människor i media och myndigheter ofta gör fritidsdroger farligare.

    keanu reeves stephen colbert

    Hur allt började

    Vi vet inte vilket hemligt laboratorium först började pressa piller med Mitsubishi-logotypen eller var, men det finns många teorier om hur de första satserna kom till Australien. Ett populärt exempel var att Carl Williams var den första stora importören innan han började trycka på sämre kopior för att tjäna pengar på deras kultstatus. Men en tidigare raver berättade för oss att de fanns redan 1993, innan deras kvalitet började glida omkring 1996, vilket är en tidslinje som föregår huvuddelen av Carls kriminella karriär. En annan teori tyder på att Tony Mokbel hade masterminded partiet i Australien, och det var han som hade exporterat dem till världen - men igen, det är omöjligt att veta.



    Vad är känt är att i en tid då de flesta inte hade internet blev Mitsubishi-utskriften en kultfavorit via mun till mun. Omkring 1998 hade logotypen blivit synonymt med den Sheffield-baserade nattklubben GateCrasher. [Mitsubishis] var en så stor sak att det fanns Gatecrasher-barn som tatuerade Mitsubishi-logotypen på sig själva eller fick den rakad i håret, förklarar den brittiska journalisten Simon Reynolds, författare till Generation Ecstasy: Into the World of Techno and Rave Culture .



    Enligt Reynolds var det Mitsubishis tillförlitliga rena höjd som gjorde dem till en hit efter en lång, lång period då piller förfalskades med alla typer av skit.

    Utskriften betraktades som en form av kvalitetssäkring i en tid då reagenstestningssatser var svåra att få tag på. I själva verket var ett pills individuella design det enda sättet användarna kunde veta vad de köpte. Och som en tvåårig studie hittade använder kunder överallt piller som en kvalitetssäkringsindikator.

    År 2004 vred föreningarna kring Mitsubishi-logotypen. Det som tidigare sett på som en logotyp som signalerar ett säkert och relativt oförfalskat läkemedel, blev plötsligt - tack vare en missvisande medieåterkopplingsslinga - en symbol för allmänhetens rädsla.

    Eposten

    I september 2004 gick två män in på akutmottagningen vid Sydneys St. Vincent's Hospital. En av dem var extremt ohälsosam med en temperatur som oscillerade mellan 40 ° C och 41 ° C. På frågan av räddningspersonalen erkände de två männen att de hade tagit röda piller av extas-typ, stämplade med den tre trianglade Mitsubishi-symbolen. Enligt en artikel i Sydney Morning Herald citerar Gordian Fulde , som då var chef för akutmedicin, föreslog symtomen att pillerna innehöll para-metoxiamfetamin (PMA) - ett stimulerande medel som liknade MDMA men typiskt mer giftigt vid lägre doser .

    Det är här det blir intressant. Några dagar senare blev ett e-postmeddelande från en okänd källa viral inom Sydneys HBTQ-community. Den hävdade att ett masspektrometritest från sjukhuset hade avslöjat att röda mitsubishier var tio gånger starkare än de flesta andra piller samtidigt som de antydde att en av männen hade dött.

    En vecka efter det att männen togs in på sjukhus förväntade sig den berömda, och nu stängda, queer-festen Sleaze Ball cirka 14 000 deltagare. Av fruktan för tusentals människors säkerhet släppte Aids Council of New South Wales (ACON) ett uttalande om att varnade för röda mitsubishi-piller och deras potentiella förfalskning med PMA .

    ACON: s skademinimeringsmeddelanden inför sleaze 2004 har fokuserat på crystal meth och GHB, men utseendet på detta relativt nya läkemedel är av största vikt. Vi uppmanar alla att vara extremt försiktiga, skrev Stevie Clayton, VD för ACON vid den tiden.

    Förmodligen trodde Stevie Clayton att hon gjorde det försiktiga, men andra tvivlade äktheten av e-postmeddelandet som Stevie hade grundat sin varning på. Paul Dillon, grundare och chef för Drugs and Alcohol Research and Training Australia, var en sådan person. Jag har alltid tänkt att skriva en uppsats om det eftersom det var ett så klassiskt exempel på urbana myter i samband med narkotikamissbruk, sa Paul Dillon till VICE. Så när den röda mitsubishi-saken hände, för att jag var där, var det de mest bisarra par dagarna.

    Paul förklarade att det första han gjorde var att försöka hitta bevis som bevisade att pillerna innehöll PMA. Han ringde St. Vincent's Emergency Department, bara för att upptäcka att ingen hade dött efter att ha tagit piller med ett Mitsubishi-emblem, och det hade inte funnits några patologirapporter som bekräftar förekomsten av PMA.

    Min känsla är att någon bara gjorde en snabb Google-sökning och gick 'herregud, vi har det här fruktansvärda giftet. Vi måste varna alla, säger han. Och kanske startade den efterföljande skrämmekampanjen: Inte från ett dödsfall och ett efterföljande drogtest utan från ren spekulation.

    röd död

    Två veckor efter den första PMA-rädslan anklagades 12 individuella överdoser i både Sydney och Adelaide - inklusive en 19-årig Sydney-flicka som slutligen dog - alla röda mitsubishier. Tidningar, radiostationer och nätbutiker började täcka historien. Och tack vare det otillskrivna och uppenbarligen fiktiva e-postmeddelandet, mest skyllde röda mitsubishier. De började till och med kalla dödsfallen 'den röda döden.

    Det obevisade sambandet mellan överdoser, PMA och röda mitsubishier frustrerade många, inklusive Dr. David Caldicott, akutkonsult och senior klinisk lektor vid ANU College of Health and Medicine. Det var en länk som hade gjorts officiellt av media, och särskilt av brottsbekämpning. Och utifrån vad vi kunde konstatera vid den tiden - jag kommer inte ihåg att jag någonsin skapat en länk mellan en röd mitsubishi och PMA.

    Det är denna antagna länk som gör den här historien frustrerande. För utan några vetenskapliga bevis fick media och polisen lämna breda generaliseringar som resulterade i en falsk känsla av säkerhet. Användare trodde att genom att helt enkelt undvika röda mitsubishier skulle de vara säkra, medan de i verkligheten var långt ifrån det.

    Lektionen

    Mot slutet av vår intervju nämnde David att när han hade arbetat på Lyell McEwin Hospital i norra Adelaide i södra Australien hade en röd mitsubishi där testat positivt för det stimulerande och kosttillskottet Methylhexanamine. Så de röda mitsubisherna gjorde rundorna på den tiden, sa han, men det fanns ingen konsekvens i innehållet.

    I slutändan bleknade röda mitsubishier från scenen, och extaspiller i allmänhet är nu något av en sällsynthet. Idag är bärnstensfärgade klumpar av MDMA i gelatinkåpor och plastpåse raseri. Men det är denna missuppfattning att vissa läkemedelskörningar alltid är konsekventa i innehållet som är den sanna moralen i denna historia.

    Ecstasy kan göras av någon med tillgång till en pillerpress, och det inkluderar både färg och tryck. Vad det betyder är att en viss färg / tryckkombination inte anger ursprung. Faktum är att om ett tryck är populärt skapar drogkockar överallt avslag för att dra nytta av den förmodade känslan av säkerhet. Men tills festivalbesökare, såväl som allmänheten, kan få tillgång till lagliga drogtester, kan inte beståndsdelarna i ett visst läkemedel vara kända.

    Den andra vanliga tolkningen av olagliga droger som extas är att det finns bra partier och dåliga partier - men återigen är det en felaktighet. Och moraliska panikvarningar som i fallet med röd mitsubishi eller den senaste tiden Orange piller skrämma, fortsätta denna vilseledande dualitet.

    Som ett resultat fortsätter vi att cykla genom samma berättelse - berättelser som alltför ofta utelämnar mycket viktiga detaljer, såsom det exakta innehållet i p-piller och mängden som tas.

    I slutet av dagen är det farligt att hålla tillbaka information, sprida falsk information eller hindra människor från att skaffa sin egen information. Eftersom människor alltid tar olagliga droger. Alltid. Alltid. Alltid. Och om människor alltid kommer att ta olagliga droger, är specifik och korrekt information om dessa droger det enda skyddsnät som samhället kan erbjuda.

    Anmäl dig till vårt nyhetsbrev för att få ut det bästa av VICE till din inkorg varje dag.

    Följ Sam Nichols vidare Twitter .

    Intressanta Artiklar