Frihetsgudinnan var ursprungligen avsedd att fira slutet på amerikanskt slaveri

Grejer Vi pratade med Ed Berenson, författare till Frihetsgudinnan: En transatlantisk berättelse, om det lite kända ursprunget till den ikoniska statyn i New York Harbour.

  • Foto av Don Ramey Logan via Wikimedai Commons

    Hämta VICE-appen ios och Android

    Frihetsgudinnan är en av Amerikas mest kända ikoner, med en berömd ursprungshistoria: Det var en gåva från Frankrike, som gavs till USA runt hundraårsdagen av självständighetsförklaringen. Många människor tror idag att syftet med en staty på 305 fot, som planteras på Liberty Island i New York Harbour, är att välkomna invandrare. Detta förstärks av Emma Lazarus dikt graverad på dess piedestal, som lyder: 'Ge mig din trötta, din stackars, dina huddled massor längtar efter att andas fri ...'



    Enligt Ed Berenson, professor i New York University och författare till Frihetsgudinnan: En transatlantisk berättelse , det finns mycket mer till ursprunget till Frihetsgudinnan som talar till Amerikas arvesynd. I de tidiga stadierna av dess skapande var den ursprungliga avsikten med att bygga statyn att fira frigörelsen av förslavade afroamerikaner efter inbördeskriget.



    Bartholdis designpatent

    hur man rånar någon

    Edouard de Laboulaye, fransk avskaffare och president av det franska antislaveri-samhället, är obestridd 'Fader till Frihetsgudinnan.' Efter USA: s inbördeskrig tänkte Laboulaye tanken på en gåva till USA för att minnas president Abraham Lincoln och fira slutet på slaveriet. Han anställde skulptören Frédéric Auguste Bartholdi , som tog en oanvänd design som han hade skapat för en fyr nära Suezkanalen och förvandlade den till ett monument för Amerika. Under de 20 år som det tog mellan befruktningen och statyens engagemang 1886, som en del av försöket att återförena landet efter inbördeskriget, växte statyn till att få den hundraåriga symboliken och den bredare betydelse den har idag.



    I en ironisk vridning har Frihetsgudinnan blivit en smärtsam symbol för de rättigheter och friheter som nekats för folket vars befrielse det ursprungligen var tänkt att fira. Den legendariska svarta historikern och medborgerliga aktivisten WEB Du Bois skrev i sin självbiografi att när han seglade förbi Lady Liberty på en resa hemifrån Europa, hade han svårt att känna hoppet som inspirerade så många europeiska invandrare, för som en svart man hade han inte tillgång till de friheter hon utlovade. Och med så många människor idag som frågar högt om svarta liv verkligen betyder något, är det tydligt att den frihet som statyn firar fortsätter att undvika afroamerikaner, även om deras frigörelse var en katalysator för statyens skapelse.

    Jag ringde upp Ed Berenson, som också är chef för franska institutet vid NYU, för att prata om Frihetsgudinnans ursprung och varför han tycker att denna historia har glömts bort eller ignorerats och vad det säger om Amerika idag.

    VICE: Hur tänkte Laboulaye Frihetsgudinnan?
    Ed Berenson: Under sin tid var Laboulaye den ledande franska experten och beundraren i USA. Han kände sig mer sympatisk mot den amerikanska frihetsversionen än den som kom ut ur den franska revolutionen, som han tyckte var för radikal och våldsam. Och han var inte blind för slaveri, för Laboulaye var också chefen för Frankrikes avskaffande samhälle. Så Laboulaye tyckte att Nordens seger i inbördeskriget var en stor utveckling eftersom den avskaffade slaveriet en gång för alla.



    Tragedin var att arkitekten för den avskaffandet, Lincoln, var tvungen att offra sitt liv. Och när dessa två saker hände - mordet på Lincoln och slutet på inbördeskriget - kom Laboulaye på idén att ge USA en stor gåva som skulle fira Lincoln och erkänna avskaffandet av slaveri.

    Laboulaye var också en motståndare till sin egen regering, som han tyckte var mycket odemokratisk. Ett av hans mål var att kritisera sin egen regering, men att göra det på ett sätt som inte skulle få honom i trubbel. Så han kunde döda alla slags fåglar i en smäll. Han kunde säga, 'Vilken stor sak avskaffandet av slaveri var.' 'Vilken underbar sak amerikansk frihet är.' Och sedan implicit: 'Vilken hemsk sak är bristen på frihet i Frankrike.'

    Vad hände sedan?
    Laboulaye träffades med en grupp människor som inkluderade Bartholdi och sa: 'Låt oss tänka tillsammans på vilken form denna gåva borde ha.' I juni 1865 träffades de alla i Laboulayes hus nära Versailles. Eftersom Laboulaye bjöd in Bartholdi var det ganska tydligt att Laboulaye hade i åtanke någon form av skulptur.

    Bartholdi engagerade sig i andra projekt, och det viktigaste var det egyptiska projektet vid Suezkanalen. Det projektet föll genom att egyptiska Khedive gick i konkurs. Så Bartholdi fick idén, Jag kommer att återanvända detta egyptiska projekt och göra det till den stora amerikanska gåvan . Och vid det här laget är det nära 1870, så det betyder att vi bara är sex år från 100-årsjubileet för undertecknandet av självständighetsförklaringen. Laoublaye och Bartholdi fick idén att flytta från det ursprungliga målet - vilket var att fira avskaffandet av slaveri och Lincolns martyrskap - och gå mot att fira 100-årsjubileet för amerikansk frihet.

    Sommaren 1871 reste Bartholdi till USA. Han tog med sig några skisser av en ny staty som löst baserade sig på egyptiska skisser, men var mer grekisk-romerska eftersom det var mer lämpligt för ett västligt land som USA. Och han hade ett par små lermodeller som han satte ihop. Dessa tidiga statyer hade fortfarande den ursprungliga idén, eftersom det fanns trasiga kedjor i händerna som symboliserade avskaffandet av slaveri. Och när dessa skisser utvecklades krympt kedjorna tills allt som finns kvar av dem är vad vi ser idag, vilket är en kedja under Frihetsgudinnans fot. Så du får en förändring av Frihetsgudinnan från att främst handla om avskaffande av slaveri till att nu handla mer allmänt om amerikansk frihet.

    När statyn invigdes 1886, förblev någon av den ursprungliga avskaffande symboliken kvar?
    Nej. Det föll bort eftersom det hade gått mycket tid. Nu är vi 1886 - mer än 20 år efter inbördeskrigets slut - men det har också att göra med återuppbyggnadstiden. Det är inte troligt att [Laboulaye] slutade vara glad att slaveriet avskaffades, men följderna av avskaffandet av slaveriet i återuppbyggnaden oroade honom.

    hur man startar ett zine

    Och av den anledningen var avskaffningsbilden verkligen väsentligt reducerad i betydelse, och ingen pratade om det längre. Det som hände i mitten av 1880-talet är att USA försökte glömma inbördeskriget. Det försökte återförenas, och den återföreningen ägde rum på bekostnad av afroamerikaner. Det fanns en tyst förståelse för att Förenta staterna skulle ta tillbaka södern genom att resten av landet stängde ögonen för Jim Crow-lagar.

    Men när du glömmer inbördeskriget för att landet ska kunna komma ihop igen glömmer du bort det fruktansvärda förtrycket som en hel grupp människor drabbades av. Och när du glömmer bort det fruktansvärda förtrycket är det mindre troligt att du är sympatisk med deras krav på reformer eller bättre behandling eller erkännande av hur historien har behandlat dem.

    Den populära Frihetsgudinnan berättar inte om avskaffande. Tror du att vi ska inkludera den när vi pratar om statyn?
    Ja, absolut borde vi. Vad som finns på [officiella] webbplatsen är en mycket ofullständig version. Det berövar historien sin rikedom.

    När frihetsgudinnan avtäcktes var tidningar i afroamerikansk stil inte särskilt sympatiska mot den. Det fanns en hel del kommentarer om varför svarta människor borde vara mycket glada över denna symbol, förmodligen av amerikansk frihet, när de aldrig hade det. Så det finns en hel del fientlighet hos svarta amerikaner - inte precis fientlighet, utan en känsla av att Frihetsgudinnan inte är deras staty, för de flesta amerikanska svarta kände inte att de verkligen hade frihet.

    Jason Schwartzman Phantom Planet

    Men på sätt och vis var det ursprungligen en staty för afroamerikaner.
    Ja, absolut. Den ursprungliga innebörden av Frihetsgudinnan var mycket gynnsam för afroamerikanernas situation i detta land, för deras framtid, för deras medlemskap i nationen. Det är på många sätt verkligen en symbolisk firande av deras befrielse. Och det mesta av den symboliken har gått vilse.

    Med alla de rasfrågor som vi har idag, hur tror du att detta skulle påverka vårt nuvarande samhälle om Frihetsgudinnans verkliga ursprung var mer känt?
    Jag tror att det skulle vara riktigt bra. Jag tror att det skulle överensstämma med symboliken som de flesta av oss förstår att Frihetsgudinnan nu ska involvera. Med alla våra kontroverser om invandring, med vår rasfientlighet och raskonflikt, tror jag att om de tre viktiga betydelserna av Frihetsgudinnan - frihet, avskaffande och välkomnande för invandrare från hela världen - om alla dessa saker kom ihåg mer uttryckligen kan det vara ett sätt att injicera något positivt i vår politiska situation som har blivit så orolig idag.

    Du kan köpa Ed Berenson & apos; s bok på Amazon och följ Zachary Schwartz vidare Twitter .

    Intressanta Artiklar