Throwback torsdag: NFL: s Cleveland Rams lämnar till Los Angeles

FYI.

Den här historien är över 5 år gammal.

sporter För sjuttio år sedan flyttade en midwestern NFL-franchise som kallades Rams till Los Angeles. Pro-fotboll skulle aldrig vara densamma, även om det steget skulle hända igen.
  • Youtube

    Varje vecka tittar VICE Sports tillbaka på ett viktigt evenemang från den här veckan i sporthistoriken för Throwback Thursday, eller #TBT för alla dina coola barn. Du kan läsa tidigare delbetalningarhär.

    Daniel F. Reeves var son till en frukthandlare som blev en livsmedelsbutikmagnat och kapten för hans gymnasiefotbollslag i New Jersey. Han drömde inte om att spela professionell fotboll; han drömde snarare om ägande ett professionellt fotbollslag. Han var 28 när familjeföretaget slogs samman med Safeway, och han var ännu inte 30 när han köpte en andel av två tredjedelar i Cleveland Rams, ett team med en liten fläktbas - ungefär 200 säsongsägare, enligt konton då —Och en stram budget.



    Reeves vände långsamt Ramsna, tjänade kort under andra världskriget och blev så småningom lagets ensamägare. Rams spelade inte 1943 på grund av brist på arbetskraft, men sedan 1945, med kriget bakom sig, vann NFL-mästerskapet i kalla temperaturer över Sammy Baughs Washington Redskins. Och sedan - kanske dras av vädret, kanske av ett uppenbart öde - blev Reeves den första mogul, men absolut inte den sista, som övergav Cleveland för ett soligare klimat.



    Läs mer: Vädrar lämnar St. Louis; Raiders And Chargers In Limbo: Vinnare och förlorare av NFL: s återkomst till LA

    Störst förlorade bland nyheterna om Rams & apos; hoppa från St. Louis till Los Angeles den här veckan var den bisarra slumpen att Rams hade fått tillstånd att flytta från Cleveland till Los Angeles exakt 70 år tidigare, den 12 december 1946. Det är svårt att dra direkta paralleller mellan de två berättelserna, eftersom (a) Reeves & apos; flytten orsakade inte samma känslomässiga brist som den nuvarande Ramsägaren Stan Kroenke & apos; s har gjort i St. Louis; och (b) eftersom i efterhand Reeves & apos; politisk push kan betraktas som den viktigaste och mest framgångsrika franchise-omplaceringen i NFL-historien, ett beslut som hade både djupa kulturella och till och med rasimplikationer.



    Ändå finns det vissa oundvikliga historiska ekon och en övergripande känsla av att ägare som Kroenke skulle bära den vikt som de gör idag om Reeves inte hade gjort sitt eget maktspel.

    'Dan Reeves skulle få vad han ville', säger fotbollshistorikern Chris Willis, som arbetar på NFL Films. 'Att ha en närvaro i L.A. var ett stort steg för ligan.'

    Cleveland Rams spelar mot Chicago Bears (mörka tröjor) 1944. —YouTube



    Delvis berodde det på att den rivaliserande fotbollskonferensen i hela Amerika redan etablerade en bas i Kalifornien med lag i San Francisco och Los Angeles. Samtidigt skulle expansionen Cleveland Browns av AAFC börja spela 1946; om Reeves hade valt att stanna i Cleveland, skulle en av dessa franchisetagare inte ha lyckats. Rams hade bara funnits i mindre än ett decennium, och därför var lagets rötter i Cleveland inte lika djupa som när Art Modell flyttade Browns till Baltimore 1995. Medan Rams kämpade för att fylla den cavernösa Municipal Stadium, Browns hade anställt Paul Brown, som redan var en lokal legend från hans år som coaching vid närliggande Massillon High School; dessutom hade Brown redan lyckats locka stjärna quarterback Otto Graham på sin lista.

    Ändå var det mer i beslutet att lämna än enkel konkurrens. Det var den befälhavande närvaron av Reeves själv, en maverick som var den första NFL-ägaren som anställde en heltidsundersökningspersonal och en av de första som sände sina franchisevägar på TV. Reeves ville ha Los Angeles för att han såg potentialen på marknaden, precis som Kroenke gör idag; men Reeves hade också en inbyggd kändisförbindelse, eftersom hans quarterback, före detta UCLA-stjärna Bob Waterfield, var gift med den pinup-vände skådespelerskan Jane Russell, hans high-school älskling. '(Reeves) såg värdet av Hollywood,' Pro Football Hall of Fame-chef Joe Horrigan sa till Cleveland Plain Dealer & apos; s Tom Reed .

    'Han ville bara vara i Kalifornien', säger Willis. 'Med Waterfield och Russell tror jag att han sa, & apos; Nu har jag en show. & Apos;'

    Bob Waterfield och Jane Russell. - Wikipedia

    Reeves var fortfarande tvungen att arbeta för att segra över sina medägare. De var oroade över resekostnaderna, med tanke på att NFL inte hade någon annan närvaro väster om Chicago; de röstade ursprungligen mot Reeves & apos; föreslog flytt, och Reeves svarade genom att hota att helt ta bort sitt lag från professionell fotboll. ('Och du kallar detta en nationell liga', ropade han. 'Nåväl, du kan överväga Cleveland Rams utan proffsfotboll.') Så småningom kom ägarna i kompromiss med Reeves erbjöd sig att betala besökslag 5000 dollar utöver 40 procent av grindkvitton. (Några år senare, säger Willis, när 49ers absorberades i NFL, skulle lag ofta resa till västkusten i två veckor för att spela båda lagen.)

    Ändå var det ännu mer än så. Som en del av Reeves & apos; för att spela på Los Angeles Coliseum, var Reeves skyldig att underteckna svarta spelare. Så han plockade upp ett par tidigare UCLA-stjärnor, Kenny Washington och Woody Strode; detta efter att NFL hade gått 12 år, från 1933-45, utan att anställa en enda svart spelare.

    Det finns en känsla av att Rams & apos; första flytten till Los Angeles hjälpte båda städerna att det var en av de sällsynta franchise-omlokaliseringarna som visade sig givande överallt. 'Ingen grät riktigt illa för att Rams rörde sig', säger Willis. 'Reaktionen var inte lika stor fråga 1946.'

    vad är fitta krig

    Browns drog mer än 60 000 fans i sin AAFC-debut, och samtidigt som de undertecknade ett antal svarta spelare - inklusive framtida Hall of Famers Marion Motley och Bill Willis - planterade laget frön för vad som skulle bli en dynastisk franchise. 1950 absorberade NFL AAFC, och både 1950 och 1951 möttes Browns och Rams för NFL-mästerskapet, där Browns vann 1950 och Rams vann 1951. Nästan ett halvt sekel senare skulle båda städerna hamna förlorar sina lag. Och nu, när Kroenke flyr från St. Louis, förläggs båda franchiseavtalen tillbaka i de städer där allt började, delvis tack vare beslutet som Dan Reeves fattade för alla år sedan.

    Intressanta Artiklar