Throwback torsdag: The Ridiculous Saturday Morning Cartoon med Jordan, Gretzky och Bo

sporter Innan Internet använde kändisar fåfängeteckningar för att märka sig till barn. Det är förmodligen hur Michael Jordan, Bo Jackson och Wayne Gretzky slutade bekämpa riktigt konstiga brott i en animerad show som heter 'ProStars'.

  • Youtube

    För tjugofem år sedan denna vecka, den sista episoden av ProStars , en kortlivad animerad tv-serie med Michael Jordan, Bo Jackson och Wayne Gretzky i huvudrollerna, sändes på NBC. En del av nätverkets tecknade skiffer på lördag morgon, showen kördes i 13 avsnitt innan den försiktigt gick in i den goda natten av Hammerman, Star Wars: Droids och Rubik The Amazing Cube . Så bisarrt som showen var, kanske det mest överraskande med det är att en tv-serie med tre av de största sportstjärnorna genom tiderna kunde floppa så fullständigt.

    En del av anledningen är att även som barn & apos; tecknad film, showen fungerade helt enkelt inte. Oavsett att konceptet passade sin tid. 'Det verkar så mycket konstigare just nu än när jag var i det ögonblicket då', sa Brad Kreisberg, live action-regissören för showen, nyligen till VICE Sports via telefon. 'Men från och med 70-talet, om du var en stor, stor stjärna, hade du förmodligen en tecknad film fäst vid dig.'



    Faktum är att listan över kändisar som fick sin egen tecknad lördag morgon är lång, rolig och extremt 1990-talet: Gary Coleman, Mr. T, MC Hammer (se ovan), Macaulay Culkin och Hulk Hogan, för att nämna några. Pro Stars epitomiserade kändismarknadsföringen från tiden före Internet, där snygga annonser och barnvänliga tecknade serier tjänade samma varumärkesbyggande syften som nu uppfylls av fåfängsappar och noggrant samlade sociala medier.



    Läs mer: Hur i helvete blev NFL Blitz någonsin gjord?

    ProStars, som många barn-tecknade serier producerade av barnen & apos; visa fabriken DiC, som utnyttjas av kändisstjärnans makt genom att förvandla sina verkliga huvudpersoner - Jordan, Jackson och Gretzky - till animerade superhjältar som konfronteras med meningslösa problem att lösa, vilket de gjorde på lika meningslösa sätt.



    Vanligtvis var problemet att någon skurk stal något från ett barns eller barns familj, och Pro Stars behövdes för att få tillbaka det. Denna grundläggande berättelsebåge kryddades med bisarra detaljer som någon antingen väldigt, väldigt konstig eller väldigt, väldigt hög kom med. I pilotavsnittet, till exempel, kidnappades en barns pappa av en dålig kille som heter Clockwork Delaronge med hjälp av en fjärrstyrd robot av en död baseballstjärna som heter 'Cleets Robinson' som en del av en djävulsk plan för att kidnappa kommissionären för baseball - i vilket syfte förklaras aldrig. I det andra avsnittet använder den korta, tjocka skurken Short John Silver en robotbläckfisk för att fängsla en karibisk öns invånare så att han kan stjäla deras skatt och naturligtvis sälja den på auktion. ProStars fortsatte så här i 12 avsnitt; det 13: e och sista avsnittet var kanske i förtid en klippshow.

    Pro Stars hade hjälp av en gammal, snygg kvinna som heter mamma som fungerade som showens James Bond Q-typ och gav idrottarna de verktyg de behövde för att säga, förhindra att en ond motorcykelgrupp tvingar en australier by för att bygga dem ett slott. Märkligt nog var mamma en uppenbar judisk mammastereotyp - talade med en tjock jiddisch-accent, med en lätt kroknos och kännetecknade av att hon ofta använde utropet 'Oy vey! Med detta sagt var hon också benägen att säga några mycket icke-jiddiska saker till Jackson, inklusive 'dina reflexer har blivit stinkande poo-poo' och 'nästa uppdrag är en ganska humdinger.'

    Naturligtvis hade mamma också övermänsklig styrka själv och kunde kasta den skrymmande Bo över ett rum.



    Kanske inte förvånande gjorde inte idrottarna själva röstöversikterna för sina animerade karaktärer. Istället filmade de korta intervjuer som sändes i början och slutet av varje avsnitt och svarade vanligtvis på en fråga som ställdes av ett barn i ett tidigare tejpat segment. Frågorna varierade från 'spelade du Little League?' (Bo: 'Ja') till 'Vem kan göra flest push-ups?' (Bo: 'Bo').

    Dessa segment styrdes av Kreisberg, som fortsatte med att regissera bland annat MTV: s Jersey Shore och flera Jersey Shore avstickare. Kreisberg erinrade om att alla live-action-sekvenser gjordes i ett enda skott, och att spelarna var fantastiska att arbeta med.

    När det gäller deras animerade personligheter sa Kreisberg att det var en standardoperation för idrottarna eller deras representanter att arbeta med studion för att godkänna deras utseende och personlighet, vilket kan förklara några av de mer nyfikna kreativa valen. Gretzkys animerade likhet var besatt av mat. Jag frågade Kreisberg om detta, och även om han inte var 100 procent säker 'men sa att' kanske bara har varit en av de saker som Wayne smög ut till dem var, & apos; hej, jag älskar att äta, & apos; och de sprang bara med det ... det var företaget då. '

    Under alla omständigheter föll de tre karaktärerna i ganska vanliga ensembleshow-troper: Jordanien var den jämna, intelligenta; Bo arbetshäst / stark, och Gretzky den fåniga komiska lättnaden. Typ. Hans skämt gav inte mycket mening, varken som känsliga tankar eller som skämt. 'Det enda vattnet jag gillar,' gretade Gretzky i det ena avsnittet, 'är den frysta versionen som kallas is.'

    Snarare än att överanalysera ProStars & apos; plotelement eller dialog mer än vi redan har, kan vi ganska mycket sammanfatta showens brister genom denna bit av dialog:

    Kort John Silver: Vad? Vänta en minut! Ni kan inte vara här! Min mekaniska bläckfisk krossar dig under havet!

    Michael Jordan: Nej, det var bara latexbaserade reproduktioner av våra fysiska egenskaper.

    Även om Kreisberg inte kommer ihåg showen så bra, var han inte förvånad över att höra att den missade poängen för ett kvalitetsprogram. 'Jag tror att konceptet bara sträckte sig lite på varför dessa tre var tillsammans', sa han - ett uttalande som också gäller för de olyckliga, med liknande tema All-Star Cafe restaurangkedja.

    ProStars är en show som du absolut inte borde ta dig tid att titta på, inte ens för nostalgiändamål. Men dess bara existens påminner oss om de fåniga saker som kändisar inte längre behöver göra för att växa sina varumärken, tack vare sociala medier och internet som skriver stort. Då, om kändisar ville nå barn, var de tvungna att visas på en tecknad film. 'Det här var det enda sättet att nå en barnpublik,' sa Kreisberg. 'De var de enda som tittade på tv på lördag morgon.'

    Nu kan alla typer av kändisar nå hela sin målgrupp med ett enda Tweet- eller Instagram-inlägg, som åtminstone har faner att vara mer autentisk än en animerad likhet. Kändisar behöver inte längre bli en del av innehållet för att marknadsföra sig själva. Istället gör de det är innehållet. Pro Stars och dess animerade bröder har ersatts av oavsett vilket foto Ronaldo lägger in med filten han säljer , eller dessa fåniga videor Arsenal-spelare gör för den officiella Arsenal YouTube-kanalen.

    'Just nu', sa Kreisberg, 'skulle den showen vara ett två minuters klipp. Det skulle inte ens behöva den animerade delen. ' Processen med att kändisar marknadsför sig har inte förändrat så mycket. Det har helt enkelt strömlinjeformats.

    Vill du läsa fler så här berättelser från VICE Sports? Prenumerera till vårt dagliga nyhetsbrev.

    Intressanta Artiklar