Ett besök på J.R. Smiths hemstad

FYI.

Den här historien är över 5 år gammal.

sporter J.R.Smith har studsat runt NBA på jakt efter ett hem. Han har hittat en i Cleveland, men den plats han tillhör mest är en sömnig stad i New Jerseys hästland.
  • Foto av Kyle Terada-USA IDAG Sports

    Vägen till Millstone Township, New Jersey leder dig förbi ett skylt som visar två hjortar, två hästar, åtta träd och en röd ladugård mitt i en vidsträckt öppen mark. Nedan följer orden: 'En miljöbaserad gemenskap.' Det skryter av stadens 6 008 bevarade tunnland och noterar stadens införande 1844. Bo på Prodelin-envägs riktningen mot centrum så passerar du Fox Fire Farm, där det finns bås; du kommer att se hästar som strövar vid Bright Meadows Equestrian Center och ett skylt nära McCaffreys plantskola och kräver 'Få ut oss! av Förenta nationerna, 'ekande slagordet för det ärke-konservativa John Birch Society.

    Ingenstans nämns någonstans att den här lugna staden i New Jersey och hästlandet är där J.R. Smith växte upp. I avsaknad av en är det svårt att föreställa sig hur någon kan gissa.



    Men det är det. Millstone är där J.R.Smith finslipade sina skyttefärdigheter och utvecklade det orubbliga självförtroendet som har definierat hans NBA-karriär. Millstone är där Smith återvänder varje sommar för att vara med de många vänner och familjemedlemmar som fortfarande bor där.



    Läs mer: Steph Curry Origin Story

    'Cleveland är precis som Millstone', sa Earl Smith, J.R.s far. 'Det är inte annorlunda. Det är som där han växte upp. ' Detta är inte helt sant - Millstone har 10 000 invånare, varav 90 procent är vita - men Smith har ändå gjort sig hemma i Cleveland. På så sätt återupplivade han en karriär som grundades i New York efter en lovande start som inkluderade årets sjätte man för två säsonger sedan, när Knicks vann 54 matcher och en slutspelsserie för första gången sedan 2000. Smith har sedan medgett att han blev distraherad av storstadsavvikelser och trött på att förlora. När han byttes före lagets 5: e match mot Memphis var Knicks 5-31.



    låsa upp icloud låsta iphone

    I Cleveland har Smith återförenats med LeBron James, en vän sedan gymnasiet. Som tonåringar deltog Smith och James 2002 i ABCD-lägret vid New Jersey Fairleigh Dickinson University tillsammans. Smith spelade också som barn mot lagkamrat Kendrick Perkins. Han utvecklade också ett starkt band med andra på Cavaliers, något som Earl Smith sa saknade hos Knicks.

    'Killarna umgås tillsammans, killarna gör saker tillsammans', sa han. 'Det är en lag sak. Det är inte när du lämnar träningen, du går alla varandra. När de lämnar träningen har de redan planer på vad de ska göra för natten, vart de ska åka, vart de ska äta. Det är annorlunda. '

    Efter att Cavaliers svepte Atlanta Hawks i Eastern Conference-finalen förra månaden, publicerade Smith en video på Instagram av honom, James, Perkins, Kyrie Irving och Iman Shumpert som satt i en bar överkroppslös bar, bar hattar, drack champagne, dansade och sjöng 'Flicka Da Wrist' från Chedda Da Connect.



    'Titta på flickan da handled,' skrek Smith.

    varför kallar kvinnor män pappa

    'Woop!' James ekade. Om det inte var Millstone såg det mycket ut som hemma.

    Där basket bor.

    Earl Smith, en före detta vakt vid Monmouth University i New Jersey, lärde J.R. att skjuta när han var tre år gammal, och hans son blev snart ansluten. 'När han var fem år slog han alla mina bröder i HORSE', sa Earl Smith. 'Jag skulle berätta för honom, & apos; Kom bakom streckarna. & Apos; Han skulle sätta ut dem eftersom de inte kunde skjuta bortom streck, men han kunde. Och sedan från sidorna, hörnen, hade han den bågen. Och det är vad han gjorde. Han släckte dem. '

    Han slutade aldrig skjuta, precis som hans far alltid hade predikat.

    'De sa att jag aldrig såg ett skott som jag inte gillade', sa Earl Smith och påminde om sina speldagar. 'Jag lärde mig alltid, & apos; om du är öppen, skjut bollen. & Apos; Du skickar inte den eller vänder på den. Jag antar att tränare inte gillade det, men jag lärde mina söner hur man spelar spelet på rätt sätt. '

    J.R.Smith var inte bara en basketstjärna. Greg Mordas, en familjevän från Millstone Township vars son, Matt, växte upp med Smith, kommer ihåg att Smith dominerade alla sporter han försökte. Mordas tränade Smith i flagga och Pop Warner-fotboll, där han spelade vida mottagare. Han utmärkt sig också i baseboll.

    'Låt mig berätta något', sade Mordas, som gick på gymnasiet med framtida NFL-stjärnor Joe Theismann och Drew Pearson. 'Om J.R. inte spelade NBA-basket, skulle J.R. spela split end i NFL. Och om han inte spelade i NFL skulle han vara en lättnadskanna i de stora ligorna. Han är förmodligen den mest begåvade idrottaren som jag någonsin har funnit. '

    Dude, du gjorde förmodligen det. - Foto av Ken Blaze-USA TODAY Sports

    biltvätt kod hack

    Den bländande atletiken har verkligen hjälpt honom att hålla sig i NBA, men Smiths skytteförmåga är hans enastående skicklighet och en extremt värdefull. Smiths skytte räckte för att göra honom till en första omgång från gymnasiet 2004, men ett antal andra faktorer, många som inte är relaterade till basket, har hållit Smith på språng sedan dess. Han spelade för fyra organisationer, kolliderade med ledningen och tränare, och har blivit avstängd och böter flera gånger. År 2007 satt Smith bakom ratten i en bilolycka, i Millstone, där en av hans vänner dödades. han erkände att hänsynslös körning och avtjänade en 30-dagars straff 2009 . Smith har aldrig gjort det lätt för sig själv eller någon annan och har gjort sin del av fiender. Men han är fortfarande populär bland (vissa) fans och lagkamrater för sin humor, uppriktighet och oförutsägbara stil. Eller med andra ord för hans ineffektiva och unika J.R. Smith-iness.

    Ingen av hans karriärstopp var mer förvirrande än New York, där höga och låga perioder i hans tjänstgöring ger ett mikrokosmos under hela hans karriär. Efter att ha utsetts till ligans bästa reserv 2012-13, undertecknade Smith ett treårigt avtal med Knicks och föreställde sig en lång karriär med ett lag 60 miles från sin hemstad. Han genomgick sedan operation på vänster knä under lågsäsongen och missade de fem första matcherna för att ha brutit mot NBA: s läkemedelsprogram. Chris Smith, hans yngre bror, gjorde också Knicks & apos; roster för att starta säsongen 2013-14, ett överraskande beslut med tanke på att den yngre Smith inte i allmänhet hölls av utvärderare för att ha NBA-kvalifikationer.

    När Knicks släppte Chris Smith i slutet av december 2013 uttryckte J.R. sin missnöje på sin Instagram-sida. Han publicerade ett citat från filmen kasino : 'Du vet det sorgliga med svek? Det kommer aldrig från fienden. ' Än idag har Smiths inte förlåtit eller glömt hur Knicks behandlade Chris.

    'Det var en röra,' sa Earl Smith. 'För mig vet jag inte varför de inte spelade honom. De gav alla andra en möjlighet utom honom. Det var inte meningsfullt. '

    Smith-Knicks äktenskap återhämtade sig aldrig från den konstiga karaktären kring Chris Smiths kvarhållande och frigivning. Det föll isär på olika sätt omväxlande spänd och fånig. I januari 2014 bötfällde NBA Smith 50 000 dollar för att ha lossat Shawn Marions skosnören och sedan, efter att ha fått i uppdrag att slå av dem, försökte lösa upp Greg Monroes skosnören två dagar senare. Tränaren Mike Woodson kallade lagen 'oprofessionell' och bänkade Smith för nästa match. Knicks slutade 37-45 och missade slutspelet, och resten var resten.

    Inte alltid utanför skytte! Men skjuter alltid. - Foto av Bob Donnan-USA TODAY Sports

    Medan han verkar ha hittat en miljö och en roll som fungerar för honom förblir J.R. en gåta. Han avstängdes för de två första matcherna i Cleveland's andra omgångsserie mot Chicago Bulls efter att han slog Boston Celtics framåt Jae Crowder under det vilda slutspelet i deras första omgångsserie. Sedan han återvänt har Smith kommit från bänken och visat blixtar av sin talang, inklusive en 8-för-12-prestation från trepunktsintervall i spel 1 i Eastern Conference Finals. Han författade också ett antal konstiga defensiva beslut i Game 2 i NBA-finalen, och har i allmänhet bytt sträckor av svimlande dominans och nästan total osynlighet.

    När slutspelet slutar återvänder Smith hem ett tag. Han kommer nästan säkert att tillbringa många dagar på golfbanan och spela en sport som han blir besatt av. I en intervju med Golf Digest , Nämnde Smith att den bästa golfaren bland hans basketvänner är Golden State Warriors-vakt Stephen Curry, hans rival under NBA-finalen.

    'Människor pratar om att slå bollen 300 meter', säger Mordas, den långvariga familjevännen. 'Tja, jag har varit ute på golfbanan ett par gånger när J.R. träffade den och jag har tappat ur sikte eftersom den gick så högt och långt.' '

    I sommar planerar han och Chris att öppna en 'Team Swish' -butik i Millstone Township som kommer att sälja sneakers, svettar, skjortor, hattar och andra kläder. Earl Smith, en murare, byggde 1 192 kvadratmeter butik på marken där han växte upp innan en brand skadade hans hus. På måndag eftermiddag arbetade Allison Mains i butiken med att måla repliktröjor på väggarna. Hon växte upp i samma stadsdel som Smiths. 'De är en bra familj', sa hon. ”De spelade alltid boll på gården. Det är allt de gjorde. '

    Vesuvios familjerestaurang, en Smith-familjefavorit i ett galleria intill den framtida platsen för 'Team Swish', är fortfarande ett regelbundet stopp för Smith när han är i stan. Familjen Costagliola, ägare av Vesuvio de senaste 28 åren, har bilder hängande av sig själva bredvid J.R., Chris och Earl. Det finns också inramade, autograferade foton och tröjor från bröderna Smith. Mary Costagliola, som äger restaurangen och gallerian med sin man, undervisade J.R. Smith i första klass. 'Han var ett bra barn i skolan', sa hon. 'Han älskade att skämta.'

    På Vesuvios sena förra veckan fanns det flygblad som marknadsförde Smiths nionde årliga välgörenhetsgolfturnering den 20 augusti i närliggande Lakewood, där han spelade gymnasiet i två år. Då kan Smith vara NBA-mästare, en prestation få kunde ha förutsagt för bara en kort tid sedan. 'Det är fantastiskt', sa Mary Costagliola. - Han kommer från en underbart stödjande familj. Det är spännande att se honom göra det så bra. '

    Team Swish är inte färdigt ännu, men det formar sig som ett slags Smith-familjen helgedom och ett hem i det större hem som Millstone alltid har representerat för familjen. Butikens interiör är utformad som en domstol med två korgar i reglerstorlek i motsatta ändar. Mains har målat J.R. uniform från Cleveland, Denver och New York och Chris Knicks uniform på väggarna; det finns också fotbollsuniformen för yngre bror Dimitrius, en 6 fot 2, 295 pund defensiv tackling vid Monmouth University.

    Ett blått, gult och svart skylt hänger över receptionen. Den skräddarsydda räknaren liknar en resultattavla och har en klocka, fouls, återstående timeouts, innehavspil. 'Team Swish' listas som hemmalaget.

    el chapo guzman söner

    Intressanta Artiklar